Qu'est qu'un député ?

Un député est un personnage occupant une fonction publique : représenter la Nation. En principe, tout citoyen français âgé de plus de 18 ans et n’ayant pas fait l’objet d’une condamnation pénale assortie d’une privation des droits civiques, peut devenir député. Néanmoins, il existe certaines incompatibilités que nous évoquerons plus loin.

Pour devenir député, il faut se présenter aux élections législatives, qui ont lieu tous les 5 ans, dans une circonscription. La circonscription est un découpage administratif de la France et ses territoires. Par exemple, si vous habitez à Saint-Quentin (02100), vous vous présenterez dans la deuxième circonscription de l’Aisne. En France, nous avons 577 députés dont :

  • 11 députés représentant les Français de l‘étranger ;
  • 8 députés représentant les collectivités d’Outre-Mer ;
  • 7 députés représentant la Réunion ;
  • 4  députés représentant la Corse ;
  • 4 députés représentant la Guadeloupe ;
  • 4 députés représentant la Martinique ;
  • 2 députés représentant la Guyane ;
  • 2  députés représentant Mayotte.

Les collectivités d’Outre-Mer sont :

  • La Nouvelle-Calédonie ;
  • La Polynésie française ;
  • Saint-Barthélemy ;
  • Saint-Pierre-et-Miquelon.

Le nombre de députés est fixé dans la Constitution. Les députés siègent – c’est-à-dire qu’ils exercent leurs fonctions officielles – à l’Assemblée Nationale et cela aussi est inscrit dans notre Constitution. La majorité des députés ont également une permanence en circonscription, qui est un bureau ou un local où ils reçoivent les citoyens.

Le travail d’un député est lui aussi déterminé par la Constitution. Il doit :

  • Elaborer la loi ;
  • Contrôler le Gouvernement.

Quand on dit élaborer la loi, cela veut aussi bien dire la construire entièrement – on parle alors de proposition de loi – la corriger quand elle est en cours de construction – on parle alors d’amendement – que de la voter lorsqu’elle vient du Gouvernement – on parle alors de projet de loi. Voter la loi ne signifie pas dire automatiquement « oui » à un texte, cela veut dire que le député donne son avis et que cet avis est comptabilisé.

Contrôler l’action du Gouvernement signifie que le député peut demander des comptes aux membres du Gouvernement sur son action. Il existe différentes procédures que nous détaillerons ultérieurement.

Si on devait résumer en une phrase, on pourrait dire que le député est un personnage national investi localement.  

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